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igus® investe nel riciclo chimico di Mura Technology Limited


La tecnologia Cat-HTR ricava nuove risorse dai rifiuti plastici in 20 minuti


Ogni anno otto milioni di tonnellate di plastica finiscono negli oceani del mondo. Il valore di queste risorse sprecate ammonta a 80 miliardi di dollari americani. Il problema è che, finora, la maggior parte delle plastiche viene bruciata e solo il 14 percento viene effettivamente riciclato. Rifiuti misti rimangono, e se ci concentriamo sulle plastiche più comuni, parliamo di enormi quantità di rifiuti misti (volumi da 100 a 1.000 volte più grandi), in tutto il mondo. In questo caso, il riciclo chimico di Mura Technology Limited offre nuove soluzioni.
 
La tecnologia a reattore catalitico idrotermico (in breve: Cat-HTR) brevettata è stata sviluppata nel 2007 e testata in un impianto pilota in Australia per 10 anni. Con il Cat-HTR, i rifiuti in plastica normalmente non riciclabili si possono trasformare in petrolio in 20 minuti, ed è un metodo più sostenibile per l'ambiente rispetto all'estrazione di petrolio fossile. Per separare e unire nuovamente le molecole servono solo acqua, temperature elevate e pressione. Un solo impianto sarà in grado di lavorare 20.000 tonnellate di plastica all'anno, riducendo così di 28.180 tonnellate l'impatto in CO2. Un valore paragonabile al consumo annuale di 5.983 automobili o al fabbisogno energetico annuale di 4.914 famiglie.

Riciclo tradizionale della plastica vs. riciclo con Cat-HTR

Diagramma riciclo tradizionale della plastica

Per il riciclo tradizionale della plastica - usato anche da igus nel suo programma chainge - tutti i rifiuti devono essere smistati in base ai loro componenti prima di essere sminuzzati. I granuli possono quindi essere impiegati per produrre nuovi prodotti in polimero mediante stampaggio a iniezione o estrusione.

Diagramma tecnologia Cat-HTR

La tecnologia Cat-HTR converte i rifiuti non smistati in petrolio in 20 minuti risparmiando le risorse. Il petrolio greggio può quindi essere impiegato come grasso lubrificante, cera o per produrre nuovi granuli in plastica di alta qualità.

igus® supporta l'economia circolare della plastica

A gennaio 2020 igus ha investito quattro milioni di sterline nell'impresa Mura Technology Limited, e quindi nella costruzione del primo impianto commerciale Cat-HTR che è attualmente in fase di progettazione presso il sito di Wilton International a Teesside, nel nord-est dell'Inghilterra. L'inizio della costruzione è previsto per il 2020.
 
Il piano industriale è semplice: le imprese che si occupano dello smaltimento forniranno i rifiuti plastici per raggiungere i propri obiettivi di riciclo. Verrà rigenerato del petrolio, che il cliente potrà acquistare a un prezzo simile a quello del petrolio fossile. In una prima fase, a Teesside, è prevista la costruzione di quattro reattori catalitici idrotermici, al fine di lavorare oltre 80.000 tonnellate di rifiuti plastici all'anno. In futuro, Mura prevede di concedere licenze per far costruire impianti in tutto il mondo.